Carta de una joven activista: aprender a partir de los años 60

31 Oct

de Laura Whitehorn

[Ex-presa política cuenta la historia de los movimientos de los años 60s, represión política y la política de raza en los EE.UU. En inglés: Letter to a Young Activist]

Si usted vio la película El tiempo subterráneo, vio tres minutos acerca de mi. La película, a través de entrevistas, narración y fragmentos, describe el génesis y caída de un grupo activista radical con ese nombre desde 1969 hasta la mitad de los setenta. Di algunas reflexiones de mi participación en ello.

Aprender de los sesentas, una marea alta de levantamiento radical, cuando masas de gente en este país junto a gente de todo el mundo quienes estaban luchando guerras por liberación nacional y contra el colonialismo y racismo, pueden ser útiles para quien está comprometido en política de cambio social. Después de todo, aprendiendo las lecciones del pasado puede ayudar a entender que hacer en el presente.

El tiempo subterráneo, desafortunadamente, se enfoca sobre los radicales blancos y en el proceso, deja fuera dos importantes verdades de nuestra historia. La película ignora el aumento de gente encarceladas en los setentas y su efecto en activismo político, y esto salta el valioso trabajo del Partido de Pantera Negro, muchos quienes terminaron en prisión. El hilo que se une y por qué quiero que usted se preocupe en su activismo hoy, tiene que ver con los que fueron olvidados, los prisioneros políticos que todavía están encarcelados.

Un resultado muy significativo de encarcelamiento de masas es como esto contribuyó a la prevención que emerja un movimiento eficaz revolucionario de masas.

Digo esto desde mi propia historia. En 1985, me convertí en una prisionera política yo misma.  No era que yo fui enmarcada o no había violado la ley – totalmente admito que la rompí por motivos radicales (revolucionarios) políticos, como parte de un movimiento con objetivos políticos. Aquellos objetivos  conforme a los convenios internacionales contra el genocidio y el racismo, y fueron cometidos al asegurar derechos humanos para la gente oprimida aquí en los Estados Unidos. Yo era parte ” del Caso de Conspiración de Resistencia. ”

Explico en la introducción al libro, la Guerra Anterior, como seis de nosotros, incluyendo a Marilyn Buck, Linda Evans y yo, fuimos acusadas de conspiración de bombardear muchos edificios gubernamentales que eran símbolos de racismo domésticos. era la oficina de la Ciudad de Nueva York, la Asociación Benévola (conocida para apoyar a policías, quienes habían matado a civiles inocentes). Elegimos como blanco la ABP seguido de la muerte de la abuela negra Eleonor Bumpurs en 1984. También fuimos acusadas de bombardear edificios militares gubernamentales que eran símbolos de la política exterior de U.S.A., incluyendo el Edificio de Congreso después de la invasión a Granada y bombardeo al Líbano en 1983.

Nos limitamos a objetivos específicos y planeados con cuidado, y nadie fue herido en ninguno de los bombardeos. Nuestra acusación de cargos de uso “violento y medios ilegales,” pero las políticas gubernamentales a que nosotros nos oponíamos, eran ellas las violentas e ilegales. Creíamos que ayudando las luchas del pueblo por libertad, quería decir que tú tomas algunos riesgos también.
Fui sentenciada a 23 años a una prisión federal, y un poco más de 14 años después yo había servido la porción máxima de mi condena sin indulto (maxed out) y fui liberada en 1999.

Marilyn Buck, mi querida camarada, fue mantenida tras las rejas por 25 años. Fue liberada el 15 de julio del 2011 y murió de cáncer 20 días después, el 3 de agosto del 2011.

Marilyn siempre insistió sobre la necesidad de una visión revolucionaria: ¿para qué luchamos? Deberías saber acerca de una entrevista que ella dio desde la prisión en el 2001. Ella decía,  “Tenemos que tomar nuestra liberación humana tanto en lo posible como mujeres, como lesbianas, como heterosexuales. Apoyar el derecho de seres humanos de tener sus propias naciones, su propia liberación, y su propia justicia. “Y luego ella habló otra vez de aquella palabra – la visión. ” Pienso en la visión cuando tenía diecinueve años, de justicia y derechos humanos y la igualdad de la mujer. Esto era una maravillosa visión…sin una visión, usted no puede ir adelante. ”

Prisioneros Políticos y Su Visión
Entonces quiero decirle sobre una visión que tengo para activistas hoy, y como el apoyar prisioneros políticos nos trae en el toque con aquella visión. Luchando por su liberación, luchamos no simplemente para corregir o ajustar el sistema de la prisión, pero comenzar a crear una sociedad realmente igualitaria, un capaz de liberar a la humanidad y dar el ala a la creatividad humana.

Sin embargo fui maltratada en la prisión, muchos del movimiento Pantera Negra fueron tratados peores. Catorce años no son muy largos – no cuando comparado a una cadena perpetua indeterminada.

Los efectos de encarcelamiento aumentado por períodos ampliados recientemente fueron expuestos en un nuevo libro brillante sobre el sistema estadounidense de la prisión, El nuevo Jim Crow: Encarcelamiento De masas en la Edad de los Daltónicos por Michelle Alexander. Como ella indica, englobando los números de personas que  han sido encarcelados desde los años 1970, sobre todo los jóvenes de color. Ella nota que más hombres negros son encarcelados en EE UU hoy que fueron esclavizados en EE UU antes de la Guerra civil. Los efectos paralelos sobre la lucha para la liberación son claros.

Mi primera conciencia que este país – a pesar de su chapa de democracia – sostiene a prisioneros políticos vino a finales de los años 60, cuando Fred Hampton, entonces de 20 años, líder de Illinois del Partido Pantera Negro, fue culpado por un robo de un camión de helado por 77 dólares. Yo había llegado a conocer a Fred Hampton, y él era un hombre generoso, carismático y un maravilloso orador. Pero esto no tomó mucho antes que el gobierno, y sobre todo la Brigada de Investigación Criminal y la policía local, abriera una guerra contra los Panteras. Y el programa de los panteras negras de defender a las comunidades negras de los ataques y brutalidades de la policía no sucedió nada para ganar en su favor a los ojos de las agencias de ejecución de leyes. A la edad de 21 años, Fred Hampton fue asesinado en su cama en la madrugada por policías federales de Chicago, evento que fueron documentados claramente. El gobierno encontró las Panteras y su visión de poder de la gente de ser una amenaza demasiado grande para tolerar.

Otros panteras fueron encarcelados, muchos sobre fraudulentos cargos (como los 21 panteras en Nueva York). Las Panteras Negras fueron atacadas por la policía debido a su trabajo político y fueron sujetos bajo una intensa vigilancia por la policía COINTELPRO, el programa de Brigada de Investigación Criminal encubierto que más tarde fue expuesto por su espionaje doméstico, asesinatos y otros esfuerzos para interrumpir a activistas progresivos en EE UU.
Usted bien puede ignorar de algunas personas que fueron puestas en la prisión durante aquellos años – la gente que permanece encerrada hoy, aproximadamente 40 años más tarde. Usted probablemente no se ha enterado de Herman Bell o Ed Poindexter, Viruta Fitzgerald o Sundiata Acoli.

Quiero que conozcas acerca de estos prisioneros, y los ayudes. Pero quiero que tú encuentres tu propio medio de hacerlo. No tienes que estar de acuerdo con la política revolucionaria de ellos y mía que practicábamos en esos días. No tienes que estar de acuerdo con lo que llamamos lucha armada, o la idea de que cuando las poblaciones oprimidas luchan por sus derechos a sus propias determinaciones, esto tiene sentido para gente que cree en un mundo mejor y participar. No tienes que estar de acuerdo que “luchar el poder” incluye luchar con armas. Incluso aquellos de nosotros que creemos aquellas cosas están bien conscientes que el mundo es un lugar muy diferente ahora, que lo era en las décadas después de la Segunda guerra mundial, cuando colonias como Rhodesia hoy Zimbabwe y Viet-Nam fueron capaces de echar fuera a los franceses, después a los norteamericanos. Estrategias para activismo sólo funcionaran si ello refleja condiciones políticas, y esas condiciones han cambiado enormemente desde las décadas del sesenta y setenta. Y tú no tienes que creer que alguno de los prisioneros políticos son inocentes, aunque en verdad muchos lo son   y que muchos tenían pruebas sesgadas por procesamientos torcidos, incluyendo el uso de testimonios extraídos bajo tortura. Creo que conociendo acerca de estos prisioneros políticos  beneficiará tu activismo. Conocer a Jalil Muntaqim por ejemplo, y el hecho que ha estado tras las rejas desde 1971 esto visto por usted el rol que juegan las prisiones en el aparato represivo del gobierno tanto contra movimientos radicales de izquierda, como contra cualquier futura actividad de resistencia seria. Muntaqim  fue uno de las personas nombradas específicamente en los documentos COINTELPRO quien necesita ser “neutralizada” por sus actividades políticas. Fue condenado por la muerte de dos policías de Nueva York, junto a Herman Bell y Albert Nuh Washington, fue declarado culpable bajo pruebas dudosas y falsificadas después de que el primer juicio acabara invalidado.  Él sigue manteniendo su inocencia.

No sólo tener a los prisiones sido enormemente acertadas en la separación de comunidades de sus líderes, pero las condiciones modernas de la prisión – más que en el pasado – también han tenido éxito en el minado del potencial para desarrollar a nuevos líderes en  comunidades de negros y latinoamericano.
Que habría pasado, usted supone, si a Malcolm Little, en vez de servir seis años por crímenes menores, hubiese sido encarcelado durante un tiempo mucho más largo, encerrado en las condiciones de aislamiento a largo plazo en lo que de manera eufemística se ha llamado ” el alojamiento especial ” (por ejemplo, cómo están los prisioneros de Pelican Bay en California) no se le hubiese permitido recibir libros políticos, no tener permiso para hablar con nadie. El pensamiento que desarrollo a través de la lectura y conversaciones en prisión durante los cincuenta habría sido aplastado, y no podría haber habido ningún Malcolm X.

Mirar Adelante y Referirse
Insoportables y duras condiciones forman la realidad  de hoy para muchos prisioneros estadounidenses. Aquellos prisioneros políticos que permiten solicitar la libertad condicional afrontan obstáculos impresionantes y la negación regular.
De todos modos los prisioneros políticos han seguido organizándose en la prisión, creando modos de cultivarse personalmente así como mejorando su comunidad – la comunidad de aquellos marcados por la guerra de drogas y el encarcelamiento de masas. El preso político Eddie Conway, por poner un ejemplo, ha desarrollado un tremendo programa en muchas prisiones de Maryland que están exitosamente preparando a jóvenes pandilleros en diferentes modelos para relaciones sociales. Durante sus años de prisión Marilyn Buck debe haber enseñado a cientos de sus compañeras de prisión, matemáticas y a leer, además de servir como un modelo a imitar para como promover una moralidad humana en resistencia a la matanza de alma, carácter distintivo deformado de prisión. Los prisioneros políticos han aprendido como promulgar estrategias creativas y eficaces para responderle a la represión – como, en las condiciones de ineficacia, con pocos recursos en el camino, derribar valores represivos y capitalistas.

Estos prisioneros políticos tienen muchas lecciones para compartir con activistas. Los sé; los visito; ellos son la gente que usted querría conocer. Ellos son graciosos, inteligentes,  preocupados, con gran interés en acontecimientos mundiales, el progreso de comunidad, problemas que afrontamos cuando tratamos de reparar la sociedad. Ellos tienen la capacidad y la historia para enseñar.

Como Marilyn Buck, no pienso que podemos ser activistas eficaces sin una visión. Conocer a estos prisioneros – aún más, luchar para liberarlos – haría tu activismo más poderoso, y esto te ayudaría a formar una visión de acción.

“A riesgo del parecer ridículo, ” un cierto activista latinoamericano una vez dijo, ” el revolucionario verdadero es dirigido por un gran sentimiento de amor. ” Esto era una enorme parte de la visión que nos inspiró para aguantar en los años 60. Esto es una gran parte de que dibuja a la gente para aprender sobre la historia de aquella era. esto es la parte de por qué todos los activistas progresivos deberían saber y apoyar – y exigir la liberación de – prisioneros políticos. Como usted no puede construir un movimiento esto va a durar si sus poderosos pensadores y voces son sofocados, oprimidos y encarcelados – no si usted deja a sus compañeros olvidados.

Laura Whitehorn ha sido un activista izquierdista desde principios de los años 1960. Ella estuvo 14 años en la prisión federal como presa política y fue liberada en 1999. Ella corrigió las escrituras de Safiya Bukhari, una antigua Pantera Negra y el presa política, publicado en 2009 como la Guerra anterior: La verdadera historia de cómo ser una Pantera Negra, Guardando la fe en prisión,  Luchando por aquellos olvidados, de La prensa feminista. Ella trabaja como redactora en la revista POZ.

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